바이러스

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 바이러스(virus)는 DNARNA로 이루어진 유전 물질과 단백질로 이루어진 감염체를 말한다. 독을 뜻하는 라틴어 낱말 '비루스(virus)' 에서 왔다. 크기는 종류에 따라 다르나, 10 ~ 1000 nm 사이이다. 스스로 신진대사를 할 수 없기 때문에, 자신의 DNA나 RNA를 다른 세포 안에 침투시킨 뒤 소기관들을 이용하여 이들을 복제하고, 자기 자신과 같은 바이러스들을 생산하며 이로 인해 대개 숙주 세포는 파괴된다.

 바이러스는 자기 자신을 복제할 수 있다는 측면에서 생명체로 분류할 수도 있겠지만, 다른 세포의 도움 없이는 복제가 불가능하고 또한 스스로 활동을 할 수 없다는 측면에서 무생물로 분류되기도 한다.

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